Meals on Wheels program delivering to larger population

County contributes $40,000 to fund increased volume

GARFIELD COUNTY, CO – The Garfield County Board of County Commissioners voted Friday to fund Grand River Meals on Wheels (GRMoW) in the amount of $40,000 to sustain home delivery meal services to homebound clients in Western Garfield County. The vote came as the need for social distancing measures around COVID-19 has driven participation in the program up 20% since early March.

“Most of our clients are in their eighties and nineties. Every request seems like a heart-wrencher,” said Kaaren Peck, GRMoW Director. “In addition to the recent growth in demand for food delivery, our programs largest annual fundraiser, Empty Bowls, was postponed due to COVID, just 10 days before our event.”

Based out of Grand River Health, the program provides over 20,000 nutritious meals, and daily contact to homebound seniors, the disabled, and hospice clients from New Castle to Parachute/Battlement Mesa each year.

“This program has been running for 44 years. We are more than just a meal, we definitely are.”

Precautions due to COVID-19 have forced volunteers to practice social distancing, limiting the contact with clients. According to Peck, the program has had to make adjustments to keep volunteers and clients safe. “We can’t do the chat at the door that normally happens, so we are setting up phone connections now so that our clients don’t feel the isolation even more. Its these personal relationships that keep our drivers coming back. We say that our clients are our peeps and we take care of our peeps.”

More than a meal, the program provides birthday bags with handmade items for clients during their birthday months, and blizzard bags with emergency food and supplies for the winter. “We even have a 4H student who makes festive cookies for special holidays. Our people are well cared for and loved by this community.”

Flexible offerings for working-age volunteers

Longer meal delivery routes can be up to fifty miles round trip, but that doesn’t deter six-year veteran volunteers Curt and Kim Leitzinger. The couple uses the programs flexibility to deliver meals on their lunch hours.

Together, the couple has delivered over 500 meals. “We both work full time jobs and we are still able to deliver meals for people who are home bound or disabled, or who can’t go get food for themselves.”

“Back when we first met around 7 years ago, we learned of the Meals on Wheels Grand River Gallup 5K fundraiser. Running was one of the things we did together, and we liked the idea of running with our dogs and running for a good cause. It got us interested in Meals on Wheels and we decided to look into volunteering,” said Curt. “Being able to provide that basic essential need of food is so important. We live in a high cost of living area, making it hard for people to have a consistent way to get their meals.”

Volunteer pay-off

“Oh, there are so many things that have kept us coming back all these years. The most rewarding is the personal relationships we have made,” said Kim. “We do the same route and we get to know the people.

“These are seniors and the longer you drive, you do see people failing in health. We used to deliver to a man with a strong European accent. He never did like to talk much. We began to notice that his health was failing. The last time we delivered to him, he opened up to us. We talked for a long time and he shared his story about how he fled to America before World War II. He came here with a suitcase and less than $20 to build a new life.”

Curt expressed, “Hearing our client’s stories, and understanding everything we have and can give to others, enhances my own sense of gratitude and connection.”

“It’s awesome and fantastic,” said Kim. “I can’t even explain how good it feels to do something like this.”

To help

Meals on Wheels needs new delivery volunteers once the risk of COVID-19 slows. Though delivery drivers are needed now to help with the increase in demand, the program has to wait until the COVID-19 burden on the hospital system has lessened. Until then, those interested in helping should contact Grand River Meals on Wheels at 970-625-6215 to be added to a list.


COMUNICADO DE PRENSA

30 de marzo de 2020

Programa de Comidas Sobre Ruedas (Meals on Wheels) entregando a su población más grande

El Condado contribuye $40,000 para financiar el incremento de demanda

CONDADO DE GARFIELD, CO – La Junta de Comisionados del Condado de Garfield votó el viernes para financiar Meals on Wheels de Grand River (GRMoW) por un monto de $ 40,000 para mantener los servicios de comida a domicilio para clientes confinados del suroeste del condado de Garfield. La votación se produjo por la necesidad de medidas de distanciamiento social en torno a COVID-19 ha incrementado participación en el programa en un 20% desde principios de marzo.

“La mayoría de nuestros clientes tienen entre 80 y 90 años. Cada pedido parece desgarrador”, dijo Kaaren Peck, directora de GRMoW. “Además del reciente crecimiento en la demanda de entrega de alimentos, la recaudación de fondos anual más grande de nuestros programas, Empty Bowls, fue pospuesta debido a COVID, solo 10 días antes de nuestro evento”.

Basado desde Grand River Health, el programa proporciona más de 20,000 comidas nutritivas y contacto diario a personas de la tercera edad que no pueden salir de casa, discapacitados y clientes de hospicio desde New Castle hasta Parachute/Battlement Mesa cada año.

“Este programa ha estado funcionando durante 44 años. Somos más que una comida, definitivamente lo somos “.

Las precauciones debidas a COVID-19 han obligado a voluntarios practicar el distanciamiento social, lo que limita el contacto con clientes. Según Peck, el programa ha tenido que hacer ajustes para mantener seguros a los voluntarios y clientes. “No podemos tener las pláticas como normalmente ocurre, por lo que estamos configurando llamadas telefónicas para que nuestros clientes no sientan el aislamiento aún más”. Son estas relaciones personales las que hacen que nuestros conductores vuelvan. Decimos que nuestros clientes son nuestros amigos y nosotros nos encargamos de nuestros amigos”.

Más que una comida, el programa ofrece bolsas de cumpleaños con artículos hechos a mano para clientes durante sus meses de cumpleaños, y bolsas para cuando nieva con alimentos y suministros de emergencia para el invierno. “Incluso tenemos un estudiante de 4H que hace galletas festivas para días festivos especiales. Nuestra gente está bien cuidada y amada por esta comunidad “.

Ofertas flexibles para voluntarios en edad laboral

Rutas de entrega de comidas pueden ser de hasta cincuenta millas de ida y vuelta, pero eso no desanima a los veteranos voluntarios de seis años Curt y Kim Leitzinger. La pareja usa la flexibilidad de los programas para entregar comidas en sus horas de almuerzo.

Juntos, la pareja ha entregado más de 500 comidas. “Ambos trabajamos tiempo completo y aún podemos entregar comidas a personas que están en casa o discapacitadas, o que no pueden ir a buscar comida por sí mismas”.

“Cuando nos conocimos hace unos 7 años, nos enteramos de la recaudación de fondos de 5K de Meals on Wheels Grand River Gallup. Correr fue una de las cosas que hicimos juntos, y nos gustó la idea de correr con nuestros perros y correr por una buena causa. Nos interesó Meals on Wheels y decidimos considerar el voluntariado”, dijo Curt. “Poder satisfacer esa necesidad básica esencial de alimentos es muy importante. Vivimos en un área de alto costo de vida, lo que dificulta que personas tengan una forma constante de obtener sus comidas “.

Pago voluntario

“Oh, hay tantas cosas que nos han hecho volver todos estos años. Lo más gratificante son las relaciones personales que hemos hecho”, dijo Kim. “Hacemos la misma ruta y conocemos a la gente.

“Estas son personas mayores y cuanto más tiempo conduces, ves personas con problemas de salud. Solíamos entregar a un hombre con un fuerte acento europeo. Nunca le gustó hablar mucho. Comenzamos a notar que su salud estaba fallando. La última vez que le entregamos a él, se abrió a nosotros. Hablamos durante mucho tiempo y él compartió su historia sobre cómo huyó a Estados Unidos antes de la Segunda Guerra Mundial. Vino aquí con una maleta y menos de $ 20 para construir una nueva vida “.

Curt expresó: “Escuchar historias de nuestros clientes y comprender todo lo que tenemos y podemos dar a los demás mejora mi propio sentido de gratitud y conexión”.

“Es increíble y fantástico”, dijo Kim. “Ni siquiera puedo explicar lo bien que se siente hacer algo así”.

Ayudar

Meals on Wheels necesita nuevos voluntarios para entrega una vez que disminuya el riesgo de COVID-19. Aunque ahora se necesitan choferes de entrega para ayudar con el aumento de demanda, el programa tiene que esperar hasta que COVID-19 haya disminuido en el sistema hospitalario. Hasta entonces, aquellos interesados ??en ayudar deben comunicarse con Grand River Meals on Wheels al 970-625-6215 para ser agregados a una lista.

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