GCPH: Gastroenteritis outbreak in Garfield County

5.26.21

GARFIELD COUNTY, CO – Garfield County Public Health and the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) are investigating an increase of gastroenteritis illness in the county. Approximately 30 individuals have reported symptoms consistent with norovirus.

Norovirus is a common cause of viral gastroenteritis. These illnesses are highly contagious and can spread quickly in settings where people come in contact with contaminated food items or in settings where people share close contact, such as  schools, childcare centers, and restaurants.

Gastrointestinal illnesses can cause vomiting, diarrhea, nausea, and stomach cramps. Fortunately, most people get better on their own in one to three days, and typically do not require medical care.

People who became ill on or after May 7, 2021 are asked to complete a brief questionnaire to assist the health department in preventing additional spread of the virus.

“This outbreak appears to be primarily in the Carbondale area right now, but the Roaring Fork Valley is a tight-knit community and norovirus is very easy to spread, so it is possible that we could see other cases pop up,” said Rachel Kappler, Public Health Nurse.

“Norovirus is very common. It takes only a few viral particles to make a person sick and doesn’t die off surfaces without the use of bleach,” she said. “Norovirus is always around and commonly called the stomach bug or food poisoning.”

Those experiencing symptoms should not prepare food for others and limit contact with people until all symptoms are gone for at least 48 hours.

Over 200 reportable diseases require public health investigation and follow up in Colorado. The health department is working closely with several groups that have been impacted by this outbreak.

How it spreads

Gastroenteritis is extremely contagious. The virus is highly concentrated in diarrhea and or vomit of infected people. It typically spreads person-to-person through the fecal-oral route, such as when an infected person does not wash their hands properly after using the bathroom and then touches items or food that will be placed in someone’s mouth. Once a person gets exposed to someone with the virus, it can take anywhere from 12 to 48 hours to develop symptoms of illness. Approximately 30 percent of all individuals who have norovirus never develop symptoms but are contagious and can spread it to others.  

Symptoms to watch for

Vomiting and diarrhea many times a day can lead to dehydration, especially in young children, older adults and people with other illnesses. Symptoms of dehydration include decreased urination, dry mouth and throat, and feeling dizzy when standing up. Children who are dehydrated may cry with few or no tears and be unusually sleepy or fussy. It is important that people with gastroenteritis stay well hydrated.

Prevention

The best way to stop the spread of gastroenteritis, is to properly wash hands and handle food safely. Surfaces and objects in contact with vomit or diarrhea should be washed with soap and hot water, and disinfected with a bleach solution or cleaned in a washing machine with detergent. A bleach solution with a concentration of 1000 to 5000 ppm (5 to 25 tablespoons of household bleach per gallon of water) is effective against norovirus. Wear gloves when cleaning, and wash hands carefully after any contact with contaminated objects or surfaces.

 For more information on norovirus and other viral gastroenteritis, please visit the the CDC norovirus website, which includes fact sheets and infographics, or call Garfield County Public Health at 970-625-5200 x 8128. People who became ill on or after May 7, 2021 are asked to complete a brief questionnaire to assist the department in preventing additional spread of the virus.

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COMUNICADO DE PRENSA

Brote de Gastroenteritis en el Condado de Garfield 

5.26.21

CONDADO GARFIELD, CO – Salud Pública del Condado Garfield y el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés) están investigando un aumento de enfermedades de gastroenteritis en el condado. Aproximadamente 30 personas han informado síntomas compatibles con norovirus.

El norovirus es una causa común de gastroenteritis viral.  Estas enfermedades son altamente contagiosas y pueden propagarse rápidamente en lugares donde las personas tienen contacto con alimentos contaminados o en lugares donde las personas tienen contacto cercano, como en escuelas, guarderías y restaurantes.

Enfermedades gastrointestinales pueden causar vómito, diarrea, náuseas y calambres estomacales.  Afortunadamente, la mayoría de las personas mejoran por sí solas en uno a tres días y, por lo general, no requieren atención médica.

Personas que se enfermaron a partir del 7 de mayo, 2021, se les pide llenar un breve cuestionario para ayudar al departamento de salud a prevenir el contagio adicional del virus.

“Este brote parece estar principalmente en el área de Carbondale por el momento, pero el Valle de Roaring Fork es una comunidad muy unida y el norovirus es muy fácil de propagarse, por lo que existe la posibilidad que podamos ver que aparezcan casos adicionales”, dijo Rachel Kappler, Enfermera de Salud Pública.

“El norovirus es muy común.  Solo se necesitan pocas partículas virales para enfermar a una persona y no muere en superficies sin el uso de cloro”, dijo.  “El norovirus siempre está presente y comúnmente se le llama virus estomacal o intoxicación alimenticia”.

Aquellos que presentan síntomas no deben preparar comida para otras personas y limitar el contacto con personas hasta que todos los síntomas hayan desaparecido durante al menos 48 horas.

Más de 200 enfermedades reportables requieren investigación y seguimiento de salud pública en Colorado.  El departamento de salud está colaborando con varios grupos que se han visto afectados por este brote.

Como se propaga

La gastroenteritis es extremadamente contagiosa.  El virus está altamente concentrado en la diarrea o el vómito de personas infectadas.  Por lo general, se transmite de persona a persona a través de la ruta fecal-oral, como cuando una persona infectada no se lava las manos correctamente después de usar el baño y luego toca artículos o alimentos que se colocarán/llevan a la boca de alguien.  Una vez que una persona se expone a alguien que tiene el virus, pueden pasar de 12 a 48 horas para que aparezcan los síntomas de la enfermedad.  Aproximadamente el 30 por ciento de todas las personas que tienen norovirus nunca desarrollan síntomas, pero son contagiosas y pueden transmitirlo a otras personas.

Síntomas que se deben monitorear

Diarrea y vomitar varias veces al día pueden provocar deshidratación, especialmente en niños pequeños, adultos mayores y personas con otras enfermedades.  Síntomas de deshidratación incluyen disminución de orina, sequedad de boca y garganta y sentirse mareado al ponerse de pie.  Niños que están deshidratados pueden llorar con pocas o ninguna lágrima y estar inusualmente necios o inquietos. Es importante que las personas con gastroenteritis se mantengan bien hidratadas.

Prevención

La mejor manera de detener la propagación de la gastroenteritis es lavarse las manos adecuadamente y manejar alimentos de manera segura.  Las superficies y objetos en contacto con vómito o diarrea deben lavarse con agua caliente y jabón y desinfectarse con una solución de cloro o lavarse en la lavadora con detergente.  Una mezcla de cloro con una concentración de 1000 a 5000 ppm (5 a 25 cucharadas de cloro por un galón de agua) es eficaz contra norovirus.  Use guantes al limpiar y lávese las manos cuidadosamente después de cualquier contacto con objetos o superficies contaminados.

Para obtener más información sobre norovirus y otras gastroenteritis virales, visite el sitio  web de los CDC sobre norovirus, que incluye hojas informativas e infografias, o llame a Salud Pública del Condado de Garfield al 970-625-5200 x 8128.  Personas que se enfermaron el 7 de mayo, 2021 o despues, se les pide llenar un breve cuestionario para ayudar al departamento a prevenir la propagación adicional del virus.

GCPH: Gastroenteritis outbreak in Garfield County