Garfield County: Unlicensed food vendors pose public health risk

Health department receives numerous reports, issues notice to cease behaviors

GARFIELD COUNTY, CO – During the recent Public Health Order 20-22 limiting restaurants to take-out and delivery, the Garfield County Consumer Protection Team has received many reports of unlicensed food vendors, i.e. vendors selling Time/Temperature Controlled for Safety (TCS) foods without a Retail Food Permit (license), direct to consumers. TCS foods are considered “foods that require time/temperature control to limit pathogen growth or toxin formation that constitutes a threat to public health.”

Unlicensed vendors pose a risk to public health due to foods often being produced in an unregulated home kitchen, where safety measures cannot be assessed. An exception to this would be individuals falling under the Cottage Foods Act – foods sold directly to end consumers that do not require time/temperature control. View the Cottage Foods Act here.

Many unlicensed vendors are operating largely on social media platforms on local “buy/swap” sites. Most of these sites have rules prohibiting the sale of unlicensed food items. Public Health staff requests page administrators to please enforce page rules regarding the sale of unlicensed food items. Page administrators with questions as to whether a post is allowed or a vendor is licensed may contact the department directly at publichealthinfo@garfield-county.com

“We want to get the message across not to buy from these individuals. Our legitimate food vendors are already struggling with current COVID-19 restrictions, and are telling us that these unlicensed sales are undercutting their businesses,” said Incident Management Team Operations Section Chief Zac Sutherland. “Licensed vendors pay to maintain their licenses and are trained in food safety. What they go through to maintain their license is no small feat. People may see an unlicensed vendor selling plated food or tamales on the internet and not realize that by purchasing they are hurting our legitimate food businesses, and potentially putting their own health at risk.”

Please be advised that pursuant to Sections 25-4-1610(1)(b) and 25-4-1601(1), Colorado Revised Statutes, it is unlawful to operate without a valid Retail Food Establishment License.  Failure to cease sales and comply with the provision of Failure to Obtain a Retail Food Establishment License will subject you to a civil penalty, which may be assessed by The Garfield County Public Health Department.  The amount of the civil penalty is not less than two hundred fifty dollars nor more than one thousand dollars. The applicable laws are available at:https://www.colorado.gov/pacific/cdphe/food-regulations.

To obtain a Retail Food Permit, please contact the Garfield County Consumer Protection team at consumerprotection@garfield-county.com.

Additional resources:

Garfield County food licensing:

https://www.garfield-county.com/environmental-health/food-safety/

CDPHE retail food FAQ

https://www.colorado.gov/pacific/cdphe/retail-food-operator-frequently-requested-information

Cottage Foods brochure

https://www.colorado.gov/pacific/sites/default/files/Reg_DEHS_CottageFoodsAct_Brochure.pdf

Cottage Foods eligible foods

https://www.colorado.gov/pacific/cdphe/cottage-foods-eligible-foods


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Vendedores de alimentos sin licencia representan un riesgo para la salud pública. 

El departamento de salud recibe numerosas quejas, emite aviso para que se deje de vender ilegalmente.

Durante la reciente Orden de Salud Pública 20-22 que limita a restaurantes solo a la venta de comida para llevar o entrega a domicilio, el Equipo de Protección al Consumidor (Salubridad) del Condado de Garfield ha recibido varios reportes sobre vendedores de alimentos sin licencia, por ejemplo, personas vendiendo alimentos TCS (Control de Temperatura/Tiempo para su Seguridad) sin un permiso de ventas (licencias), directo a consumidores.  Un alimento TCS se considera como “alimentos que requieren control de tiempo/temperatura para limitar el crecimiento de patógenos o la formación de toxinas que constituyen una amenaza para la salud pública”.

Vendedores sin licencia representan un riesgo para la salud pública debido a que los alimentos a menudo se producen en una cocina, hogareña no regulada donde no se pueden evaluar medidas de seguridad.

Una excepción a esto serían individuos que caen bajo la Ley de Alimentos Caseros Aprobados (Cottage Foods Act) – alimentos vendidos directamente a consumidores que no requieren control de tiempo/temperatura. Vea la Ley de Alimentos Caseros Aprobados (Cottage) aquí.  Muchos vendedores sin licencia están operando principalmente en plataformas de redes sociales en sitios de “compra/intercambio”. 

La mayoría de estos sitios tienen reglas que prohíben la venta de alimentos sin licencia.  Pedimos a los administradores de estas páginas que hagan cumplir las reglas de su página con respecto a la venta de alimentos sin licencia.  Administradores de estas páginas que tengan preguntas sobre si una publicación está permitida o si un vendedor tiene licencia puede comunicarse con nosotros directamente a publichealthinfo@garfield-county.com

“Queremos pedirle de no comprar a estas personas. Nuestros vendedores legítimos de alimentos (como restaurantes) ya están luchando con las restricciones actuales del coronavirus y nos dicen que estas ventas sin licencia están afectando sus negocios “, dijo el Jefe de la Sección de Operaciones, Zac Sutherland. “Los restaurantes pagan para mantener sus licencias y están capacitados en seguridad alimentaria. Lo que ellos hacen para mantener sus licencias no es poca cosa. Personas pueden ver a un vendedor sin licencia vender comida o tamales en el internet y no se dan cuenta de que al comprarles a esas personas están afectando a los negocios legítimos y potencialmente poniendo en riesgo su propia salud ”.

Considere que en conformidad con las Secciones 25-4-1610 (1) (b) y 25-4-1601 (1), de los Estatutos Revisados de Colorado, es ilegal operar sin una Licencia Para la Venta de Alimentos válida.  El no dejar de vender y la falta por el cumplimiento de no obtener una licencia para la venta de alimentos, estará sujeto a una multa, el monto será considerado por este Departamento.  El monto de la multa no es menos de doscientos cincuenta dólares ($250.00) y no podrá ser mayor de mil dólares ($1000.00).  Explicación de estas leyes están disponibles en: https://www.colorado.gov/pacific/cdphe/food-regulations

Si está interesado en obtener un Permiso para Venta de Alimentos al público, comuníquese con el equipo de Protección al Consumidor del Condado de Garfield a consumerprotection@garfield-county.com

Recursos adicionales:

Licencias para alimentos del Condado de Garfield:

https://www.garfield-county.com/environmental-health/food-safety/

Preguntas frecuentes sobre ventas de alimentos del CDPHE:

https://www.colorado.gov/pacific/cdphe/retail-food-operator-frequently-requested-information

Folleto sobre Alimentos Caseros:

https://www.colorado.gov/pacific/sites/default/files/Reg_DEHS_CottageFoodsAct_Brochure.pdf

Alimentos Caseros Elegibles:

https://www.colorado.gov/pacific/cdphe/cottage-foods-eligible-foods

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