Garfield County to enforce orange level COVID-19 dial standards for businesses with proper signage

Businesses must post signage displaying the restriction level they choose for operations

GARFIELD COUNTY, CO – Under a new resolution, Garfield County is enforcing orange level regulations, plus existing variances, on the state’s COVID-19 dial and allowing local businesses to decide what level of restrictions they determine is best to operate under. The state of Colorado has moved the county to the red, or “severe risk” level, but the county is continuing to recognize orange or “high risk” for its businesses, which would otherwise need to invoke more restrictive measures under red, as long as they display proper signage.

Garfield County’s COVID-19 metrics for incidence rate are at the red level as determined by the state, but its test positivity and hospitalization rates are in orange and yellow, respectively, making the orange level a more accurate representation of the current situation in the county.

The Board of County Commissioners view the red level as unfairly punitive against select businesses, especially restaurants and fitness centers, which would be devastated under the level red restrictions. No outbreaks have been reported at movie theatres or gyms and fitness centers, and very few cases (15 total) have come from restaurants – those cases involved staff, not patrons.

“The Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) has provided no epidemiological evidence to justify the disparate treatment between restaurants, movie theatres and gyms and these other business sectors,” the resolution notes. “Without that evidence, there is no way to reconcile these decisions that effectively put restaurants and gyms alone out of business.”

Garfield County Attorney Tari Williams said the county is allowing businesses to decide for themselves whether level orange with variance standards or level red most closely aligns with their interests and urged each to carefully consider the potential consequences associated with each decision.

“We will be asking businesses that do not want to follow the red level as currently written to post signage that Garfield County Public Health will assist with, out in front of the businesses,” she said. “This allows citizens to know whether the businesses are applying the level red or level orange standards.”

All businesses that want to continue operating under orange may follow the county’s resolution, but must place signage in a prominent location near the entrance informing customers that it has opted to follow level orange restrictions.

The signage is required to operate at the orange level. The resolution notes that businesses not posting signage could face enforcement if they do not follow the state’s level red restrictions. Customers can then determine what stores they’d like to patronize and will know before entering the level at which that establishment is operating.

“It is the Board of County Commissioners’ (BOCC) desire to protect as many small businesses as possible from economic ruin, while recognizing that its local health care workers, Public Health Department, and related services have been pressured to a critical level by balancing the serious need to contain various virus spread with the need to ensure small businesses survive,” the resolution notes.

“The Board of County Commissioners, sitting as both the BOCC and the Garfield County Board of Health, hereby directs the Garfield County Public Health agency to continue to enforce all state executive orders and public health orders but only to level orange,” it continues.

The resolution passed unanimously, 3-0, and can be read in its entirety at garfield-county.com/public-health/executive-orders. Flyers representing each businesses choice are also available on that page, and businesses can contact Garfield County Public Health at (970) 625-5200, ext. 8120, or by email at publichealthinfo@garfield-county.com.

“This explains why the board of county commissioners believe we should still be at the level orange,” said Commissioner Tom Jankovsky of the resolution. “This resolution gives businesses the ability to operate under level orange and they need to make the choice of what’s best for them. I hope that if the state has issues with this, they come back and talk to the county and not try and enforce this on individual businesses. I’d want the county to carry as much of the burden on this as possible.”

“As a plea to the state, please work with us so we can keep our businesses thriving and open,” added Commissioner Mike Samson.

_________________________________________________________________________

COMUNICADO DE PRENSA

16 de diciembre, 2020

El Condado hará cumplir los estándares del marcador nivel naranja de COVID-19 para empresas con señalización adecuada

Las empresas deben colocar letreros que muestren el nivel de restricción en el que operan

CONDADO GARFIELD, CO – Bajo una nueva resolución, el Condado Garfield está haciendo cumplir regulaciones del nivel naranja, además de las variaciones existentes, del marcador COVID-19 del estado y permitiendo que empresas locales decidan bajo qué nivel de restricciones es la adecuada para operar su negocio. El estado de Colorado ha movido al condado al nivel rojo o de “riesgo severo”, pero el condado continúa reconociendo el naranja o el “alto riesgo” para empresas, que de otra manera necesitarían invocar medidas más restrictivas bajo el marcador rojo, siempre y cuando muestran la señalización adecuada.

Las métricas de COVID-19 del Condado Garfield para la tasa de incidencia están en el nivel rojo según lo determinado por el estado, pero las tasas de positividad y hospitalización de las pruebas están en naranja y amarillo, respectivamente, lo que hace que el nivel naranja sea una representación más precisa de la situación actual en el condado.

La Junta de Comisionados del Condado considera que el nivel rojo es injustamente punitivo contra empresas seleccionadas, especialmente restaurantes y gimnasios, que quedarían devastados bajo las restricciones a nivel rojo. No se han reportado brotes en cines o gimnasios y centros recreativos, y muy pocos casos (15 en total) provienen de restaurantes; esos casos involucran al personal, no a clientes.

“El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE, por sus siglas en inglés) no ha proporcionado evidencia epidemiológica para justificar el trato desigual entre restaurantes, cines y gimnasios y estos otros sectores comerciales”, señala la resolución. “Sin esa evidencia, no hay forma de conciliar estas decisiones que de manera efectiva ponen fuera del negocio a restaurantes y gimnasios”.

La fiscal del Condado Garfield, Tari Williams, dijo que el condado está permitiendo que las empresas decidan por sí mismas si el nivel naranja, con estándares de variación, o el nivel rojo se alinea más estrechamente con sus intereses e instó a cada uno a considerar cuidadosamente las posibles consecuencias asociadas con cada decisión.

“Pediremos a los negocios que decidan no seguir el nivel rojo como está escrito actualmente, que coloquen letreros que Salud Pública del Condado Garfield ha creado, para que los pongan a la entrada del negocio”, dijo. “Esto permite a ciudadanos saber si las empresas están aplicando los estándares de nivel rojo o naranja”.

Todas las empresas que quieran seguir operando en naranja pueden seguir la resolución del condado, pero deben colocar letreros en un lugar notorio cerca de la entrada para informar a los clientes que han optado por seguir las restricciones de nivel naranja.

Se requiere la señalización para operar en el nivel naranja. La resolución señala que aquellas empresas que no publiquen letreros se les podría exigir cumplimiento de restricciones de nivel rojo del estado si no siguen las restricciones.  Los clientes pueden entonces determinar qué tiendas les gustaría patrocinar y sabrán antes de entrar a que nivel opera ese establecimiento.

“Es el deseo de la Junta de Comisionados del Condado (BOCC, por sus siglas en inglés) proteger a la mayor cantidad posible de pequeños negocios de una posible ruina económica, y a la vez reconoce que trabajadores de salud, el Departamento de Salud Pública y servicios relacionados han sido presionados a un nivel crítico al equilibrar la gran necesidad de contener la propagación de varios virus con la necesidad de garantizar la supervivencia de las pequeñas empresas”, señala la resolución.

“La Junta de Comisionados del Condado, que actúa como BOCC y Junta de Salud del Condado de Garfield, por la presente ordena a la agencia de Salud Pública del Condado de Garfield que continúe haciendo cumplir todas las órdenes ejecutivas estatales y las órdenes de salud pública, pero solo hasta el nivel naranja”, continúa.

La resolución fue aprobada por unanimidad, 3-0, y se puede leer en su totalidad en garfield- county.com/public-health/executive-orders.  Para obtener información sobre señalización, las empresas pueden contactar Salud Pública del Condado de Garfield al (970) 625-5200, ext. 8120, o por correo electrónico a publichealthinfo@garfield-county.com

“Esto explica por qué la junta de comisionados del condado cree que aún deberíamos estar en el nivel naranja”, dijo el comisionado Tom Jankovsky sobre la resolución. “Esta resolución brinda a las empresas la capacidad de operar bajo del nivel naranja y deben elegir lo que sea mejor para ellas. Espero que, si el estado tiene problemas con esto, regresen y hablen con el condado y no intenten hacer cumplir esto individualmente por empresas. Quiero que el condado cargue con la mayor carga posible sobre esto “.

“Como una súplica al estado, por favor trabajen con nosotros para que podamos mantener nuestros negocios prósperos y abiertos”, agregó el comisionado Mike Samson.

ORANGE LEVEL OPTION

RED LEVEL OPTION

Garfield County to enforce orange level COVID-19 dial standards for businesses with proper signage